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Manjericão - Ocymum basilicum


Generalitа


O manjericão é uma das ervas aromáticas típicas que fazem parte do buquê mediterrâneo; originalmente a planta, Ocimum basilicum, vem da Ásia, onde ainda é muito consumida, mas tem um sucesso particular na Itália, Grécia e Espanha, como na maioria dos países do norte da África. De fato, agora é uma das ervas aromáticas mais amplamente usadas no mundo, especialmente para aromatizar tomates frescos ou molhos de tomate; também é amplamente utilizado com vegetais, carne ou peixe, e geralmente é usado sozinho, sem adicionar outras plantas aromáticas, para melhorar seu aroma.

A planta


Basil é uma pequena planta anual, fácil de cultivar; também é cultivada simplesmente nos vasos na varanda ou no peitoril da janela, nos meses de verão; assim, as folhas podem ser colhidas somente quando necessário. Quando a planta floresce e começa a produzir as sementes, é tarde demais para usar as folhas, que devem ser colhidas antes da floração. A estação de colheita também pode ser prolongada por várias semanas, impedindo que a planta floresça: completando cada caule que começa a produzir botões. No final do verão, no entanto, é bom levar todas as folhas, que devem ser mantidas no congelador, congeladas; caso contrário, elas tendem a perder a maior parte de sua fragrância característica. O manjericão também é preservado em óleo, produzindo um óleo verde muito perfumado e aromático.

Como usá-lo


O manjericão é usado fresco, removendo as folhas quando necessário, inteiras ou picadas; no inverno, geralmente tentamos cultivar algumas plantas dentro de casa, mas a falta de sol tende a produzir pequenas plantas luxuriantes, por esse motivo usamos manjericão ou óleo de manjericão congelados.
Essas folhas tenras cozinham muito rapidamente, tornando-se negras e sem graça; além disso, o cozimento prolongado do manjericão, além de dispersar a maioria de seus óleos essenciais, tende a deteriorar suas características organolépticas: um cozimento muito prolongado produz até substâncias nocivas à saúde.
Por esse motivo, o manjericão é geralmente usado cru, em saladas, ou adicionado a alimentos que já estão cozidos, ainda quentes, mas pouco antes de levar a louça para a mesa. Desta forma, é possível desfrutar de todas as suas propriedades.

Como usá-lo


Na Itália, é típico o molho de tomate com manjericão: um simples molho de tomate, com adição de cebola ou alho, aromatizado pouco antes de vestir o macarrão com algumas folhas de manjericão cortadas finamente.
Outra receita muito típica, que só vale a pena cultivar manjericão, é o pesto; o mais famoso é o pesto alla genovese, um molho completamente à base de manjericão, que é triturado em uma argamassa com pinhões e um pouco de sal, acrescentado ao final do queijo ralado. Existem muitas variações, como o pesto siciliano, com a adição de tomate e pecorino; ou o molho Susanna, pesto, molho de tomate e creme de leite fresco. De qualquer forma, o ingrediente que dá mais sabor e aroma é o manjericão, cujo aroma intenso e persistente é aprimorado pelo calor da massa e pelo sabor doce do queijo.

Manjericão - Ocymum basilicum: Algumas receitas


Na Itália, é típico o molho de tomate com manjericão: um simples molho de tomate, com adição de cebola ou alho, aromatizado pouco antes de vestir o macarrão com algumas folhas de manjericão cortadas finamente.
Outra receita muito típica, que só vale a pena cultivar manjericão, é o pesto; o mais famoso é o pesto alla genovese, um molho completamente à base de manjericão, que é triturado em uma argamassa com pinhões e um pouco de sal, acrescentado ao final do queijo ralado. Existem muitas variações, como o pesto siciliano, com a adição de tomate e pecorino; ou o molho Susanna, pesto, molho de tomate e creme de leite fresco. De qualquer forma, o ingrediente que dá mais sabor e aroma é o manjericão, cujo aroma intenso e persistente é aprimorado pelo calor da massa e pelo sabor doce do queijo.